1月27日,Sony終於兌現了去年宣布在1月份公布新一代次世代手提遊戲機承諾,在日本舉行的PlayStation Meeting 2011發布名為Next Generation Portable(簡稱NGP)的次世代手提遊戲機。回顧Sony在2004年12月推出PSP至今,經歷了6年多時間,手提遊戲機市場及硬件上都有了天翻地覆的轉變,變化之一是近年iPhone、Android等智能手機平台出現,手機效能大幅提升能夠應付複雜遊戲加上智能手機遊戲日增,而且智能手機銷售遊戲渠道方便等,都蠶食了部分遊戲市地及購買力;另一方面,硬件和電池技術亦比6年多前進步不少,進一步提升手提遊戲機規格和性能,令智能手機和手提遊戲機有明顯分野,同時強化遊戲機規格,亦符合市場需要。

至於NGP,在規格上對比上代PSP有大幅提升,首先在處理器方面,用了4核心的ARM® Cortex™-A9 core (4 core)配合圖像處理器SGX543MP4+,運算效率快上一倍而浮點計算亦提升4倍。其次,值得留意是屏幕為5吋,比上代PSP的4.3吋略大,而且使用更省電的OLED屏幕,更附有觸控功能,配合機背的觸控板將會更遊戲有更多變化。除了觸控板外,PS3手掣的Six axis動作感應系統和雙搖桿亦加在NGP,若以NGP連至將PS3作為手掣,將比PSP的功能更為完整。而為配合現時網絡遊戲優勢,NGP除了有PSP既有WiFi連線外,亦會加入3G連線,在機身前後都配有鏡頭,相信除了遊戲上可以使用外,亦有可能如Apple產品Facetime功能用於視像通訊或可連線上載相片、影片至社交網及Playstation Home,令NGP成為繼智能手機後,另一個綜合平台。

Sony發表NGP同時,也發布跨平台產品PlayStation Suite(後簡稱為PS Suite),讓Android 2.3手機及平板電腦可以玩Playstation遊戲,從Sony整體業務分析,將會是前所未有的一次大整合,一是NGP機能提升有部分遊戲商表示會將PS3遊戲移植至NGP;二是日本國內手機生產商傾向用Android平台,可藉國內PS 3及PSP玩家穩固PS Suite形成既有市場。另一邊廂,Android平台用戶正快速上升,在全球大有力壓iphone之勢,PS Suite推出無疑可以借勢增加玩家及PSN(PlayStation Network)遊戲銷售,若配合得宜更能夠帶動Sony Ericsson手機銷售。


若分析現時Sony在遊戲機市場上對手Microsoft及任天堂,兩者產品策略未及Sony完整。Microsoft方面,雖然有電腦 Windows作業系統、遊戲主機有Xbox 360,手機有Windows Phone 7平台(後簡稱為WP7),但就缺乏了如NGP的手提遊戲機,而且市場及各家廠商對WP7手機未有足夠信心,要遊戲商在WP7平台推出產品就更加審慎;任天堂方面,Wii遊戲主機本身定為在「第二遊戲機」不與PS3及Xbox 360爭第一,而Wii後繼版又久久未有消息。雖則有NDS及計劃在本年推出的3DS,然而在智能手機遊戲蠶食(特別是iPhone)下,任天堂仍未有如 Sony般積極地借手機平台擴闊版圖,久於現時安逸下任天堂中興之勢頭恐怕亦不會長久。小編認為只要Sony推出一個橫跨主機、NGP、 Playstation Suite的遊戲銷售方案和強化PSN在跨平台遊戲記錄遊戲成績,Sony在遊戲市場中打下一場漂亮的勝仗。



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