甲骨文剖析企業績效管理八大趨勢


作者:甲骨文亞太區企業績效管理及商務智能總監Alain Floch

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隨著財務部門的角色不斷改變,加上企業績效管理(EPM)技術日新月異,企業能以嶄新方式改善業務營運,掌握種種商機。究竟有哪些EPM項目排在企業財務日程的首位?大數據、數據分析、流動技術和雲端運算領域有哪些備受矚目的發展,能助財務部門主管採取嶄新技術措施?

甲骨文最近進行了一項意見調查,以數百位企業決策者為訪問對象,加深瞭解他們於2014年的EPM實施情況。受訪者既有甲骨文的現有客戶,亦有業內其他公司,他們針對過去、現在與未來的EPM技術和實踐,提供了大量寶貴意見。甲骨文根據調查結果,歸納出企業績效管理的八大趨勢。

  1. EPM雲端策略日益流行
    行業分析師看好雲端應用日趨普及。市場研究機構IDC更預測2014年的公有雲端服務支出將超過1,000億美元。過去數年,人們逐漸減少對雲端應用在安全風險和數據保密方面的顧慮。四分之三受訪企業表示現正使用或將考慮在雲端中部署EPM。

    至於目前在部署中最受歡迎的EPM功能包括:規劃、預算和預測、管理報告、財務報告和整合。多達70%受訪財務要員表示,他們的首要動機是避免付出龐大的前期投資和固定資產投資,特別是在企業和經濟不穩定時期。當中62%更十分欣賞EPM雲端的迅速部署與運行能力,從而提高業務靈活程度。
  2. EPM啟航
    隨著企業級流動技術日益普及,越來越多企業員工渴望隨時隨地獲享流動運算的便利。正如大多數業務部門,財務部門亦日益重視流動技術。三分之二受訪企業認為,方便易用及更易傳遞資訊正是令EPM流動應用日漸流行的動力所在。從簡單的資訊傳遞開始,逐步擴展至工作流程和審批程序。不少企業管理人員已習慣了隨時隨地審閱和批核重要流程,例如規劃、稅務撥備和財務結算。

    預期今年並無採用流動EPM應用程式的企業所佔百分率將從66%減至26%,而計劃在至少半數EPM流程中部署流動技術的企業數量更將大增10倍。
  3. 大數據是財務部門新武器
    大數據為企業財務部門提供獨有機會,可將非結構化數據整合至規劃流程中,令預測更準確。超過半數受訪者希望能夠在規劃和預測流程中使用大數據。憑著數據導向和定量分析技術,財務人員有機會對新增數據的來源及它們對企業的價值,進行定性和定量分析。不論是以收集所得的社交和情感分析資料來預測公司收入;使用感應器來管理辦公大樓、資本設備、減低維護成本或提高品質,又或是基於新數據洞察來簡化流程,大數據年代都能帶來無限可能。要是企業財務要員能夠提供有別於競爭對手的數據洞察,並能推動公司利潤增長,將可迅速崛起。

    英國特許公認會計師公會(ACCA)及美國管理會計師協會(IMA)於2013年發佈的一份研究報告中顯示,全球63%CFO認為大數據對未來業務非常重要,更可能是明智企業用作超越競爭對手的有力武器。
  4. 更精成本控制
    在經濟低迷時期更需要加強成本控制。將近四分之三受訪者表示已經作出產品成本計算,其餘大部分受訪者亦計劃於未來作出有關行動(只有2%受訪者表示並無計劃這樣做)。此外,將近三分之二受訪者表示已經或計劃在客戶層面,深入制訂更詳細的成本計劃。

    仔細地進行成本分配,揭示出客戶導向式互動如何影響企業盈利能力,並能就提供跨管道的產品和服務,定出更準確的決策。這類企業很多已使用利潤率和成本管理工具來發展多方位的成本庫、活動率和單位成本,因為他們要就個人訂閱、帳戶、資產、項目和訂單備資產負債表。
  5. 縮短財務結算周期並聚焦虛擬結算
    雖然於過去多年來,企業財務部門一直努力縮短財務結算周期,但至今仍有改善空間。將近半數受訪企業表示,現能將內部和外部的結算時間減少10%,當中接近三分之一受訪企業認為可將內部結算時間減少10%以上。

    現今的軟件工具可以通過關注擴展的財務周期和報告流程,揭示哪些部分有待改善。此等應用程式可讓企業準確及時地向利益相關者報告,並就財務結算和報告周期提供一定程度的治理、可視性和透明度。除了提高效率,這些工具亦可讓高層管理者更自信地向利益相關方匯報公司業績。
  6. 財務披露要求日趨複雜
    經過十年來的發展,合規性報告的需求愈發多樣化和專門化,而《沙賓法案》(Sarbanes-Oxley Act)的頒佈僅屬開端。半數受訪企業表示,行業法規和網絡安全法規將大大提高財務披露流程的複雜程度。參與《CFO》雜誌意見調查的將近半數高管人士預測,他們用在合規方面的預算於2014年會因這些嚴格要求而增加。

    通過將這個流程與其他財務結算周期全面整合,以及利用財務報告工具實現自動化,現今的軟件應用程式可讓企業高效管理監管文件的創建。
  7. 企業數據治理需求不斷提升
    預計到了2014年底,將有多達57%公司會在企業數據治理(EDG)上,採用整合包裝的應用程式。你曾否參與以下的財務會議?會上各人對於同一項目所涉及的金額,各有不同看法,而他們會花去整個會議的時間來爭論誰是誰非。這類問題在財務報告周期中十分常見,因為企業通常在眾多不同系統中,擁有「相同」資訊。

    這項問題通常緣於公司所用的不同結構,或者資訊的等級以及使用方式有別。隨著企業規模不斷擴大,或因併購及其他商業活動而令問題日趨複雜。為了確保能與公司政策一致,企業需要專為瞬息萬變的業務環境而設的企業數據治理解決方案,以保持結構化資訊協調一致。藉著協助企業使用者妥善管理變化,能將資訊同步所需時間減至最少,財務人員無須再花時間爭論「正確數字」,而將更多時間投放到重要工作中。依賴人工EDG流程的企業數量將從20%減至2014年的7%。
  8. 可持續發展報告將成常規
    企業除了提供財務數據報告,是否亦須提供「可持續發展報告」,成為業界多年來一直討論的話題。一些壓力團體、非政府組織,甚至是政府監管機構,已經開始向所有利益相關者宣揚「可持續發展報告」的好處。

    我們的調查顯示,50%受訪者表示已將可持續發展資訊納入財務報告中,而且這個百分率還有不斷上升趨勢。展望不久將來,所有企業將會明白到可持續發展報告的重要性。

總結:隨著財務披露、監管報告和可持續發展流程日趨複雜,明智地使用財務管理新技術依然是企業獲得差異化競爭力的主要動力之一。目前,很多企業都依賴EPM解決方案,在本身領域贏得更大的市場佔有率。現代化的EPM工具通過雲端、流動和大數據技術,有助財務人員更妥善利用不斷增長的資訊,令管理者獲得必要的深入洞察。通過EPM工具不斷獲得最新、最準確的資訊,可讓財務部門更自信地運用財務規劃、預算、預測、財務結算、記分卡、成本和利潤結算等財務功能。


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