SoftBank 併購 ARM 為什麼?5G 市場與應用或許才是重點 | TechRitual

SoftBank 併購 ARM 為什麼?5G 市場與應用或許才是重點

嚴格來說,對於 SoftBank 全資收購矽智財龍頭 ARM 的這件事,對於全球科技產業來說,是一件相當大的事。

簡單說,表面上,這是「電信業者跨足半導體產業」的重要舉措。即便 SoftBank 在第一時間發布官方記者會,也有提供記者會簡報的電子檔,再加上後面的 Q&A 互動,仍然讓外界摸不清軟銀的心裡究竟在想什麼。

但儘管如此,我們或許還是可以試著從這兩間公司的產品、服務與整體市場的發展趨勢等,來剖析此次併購的背後脈絡。

首先,先來看看 SoftBank。SoftBank 過去幾次的重大投資,除了鎖定美國第四大電信業者 Sprint 外,2000 年投資阿里巴巴與 2006 年收購日本的 Vodafone,取得了日本手機市場的門票都是成功案例。加上近年來因為 IoT 的推波助瀾,讓阿里巴巴在中國市場內得以快速發展,使該公司成了十分有話語權的公司之一。

softbank + arm

ARM 本身,屬於半導體的上游端,只要是談到運算與控制,皆與 ARM 脫不了關係,所有相關的晶片供應商或是處理器設計團隊,從應用處理器乃至無所不在的微控制器等,都要取得 ARM 的授權,而該公司與晶圓代工大廠 TSMC 與 Samsung Electronics 等,也有相當緊密的合作關係。

arm partner

簡單說,ARM 在全球科技產業中的確有其一定的影響力。

SoftBank 對於收購 ARM 的公開說法,主要是為了 IoT、行動運算與企業終端,但如果更進一步的說,我們推測,或許 5G 才是 SoftBank 真正所鎖定的目標。

也許會有人問,如果是鎖定 5G,同樣也是半導體領導供應商,那為何不併購 Qualcomm?

廣泛來說,5G 所涵蓋的技術層面相當廣泛,從前面所談到的 IoT、行動通訊,乃至於基地台與 IT 產業所需要的 SDN(軟體定義網路)與 NFV(網路功能虛擬化)等,都是 5G 所必備的基本技術。

而 ARM 近年來,在企業與網通領域的布局相當積極,像是 IFC(Intelligent Flexible Cloud),便是 ARM 在去年所推出的重要概念。同時,ARM 積極參與眾多開源組織,專為提供 Linux 企業版本的 SUSE,曾公開聲明 ARM 是相當重要的合作伙伴,網通晶片大廠 Marvell 在今年的 Computex 推出其交換器專用的處理器,其核心就是 ARM Cortex-A 系列。在 IoT 方面,ARM 擁有相當完整的 Cortex-M 系列核心,又有藍牙與 TrustZone 等技術的加持,加上近期 DesignStart 計畫以及 Maker 領域(自造者;大陸稱創客)也蓄積了不少的能量。廣泛來說,ARM 在諸多非智慧型手機市場,是頗有斬獲的,當然,有沒有挹注在營收上,又是另一回事。但,SoftBank 所看中的,似乎是 ARM 長期發展的暴發力,以及廣泛的生態系統資源。

arm softbank

的確,在 5G 所討論的範疇中,頻譜與毫米波等,都是相當重要的課題,在這方面,Qualcomm 確實有不少著墨,但 5G 所涵蓋的範圍極廣,拿 ARM 與 Qualcomm 相較,不難發現 ARM 所涵蓋的範圍,似乎也跟 SoftBank 有較為密切的關係,而且布局的深度也相當足夠。

進入 5G 真正的商轉之後,由行動通訊與 IoT 等多元技術所建構出來的場域,極有可能為各個產業帶來不同的影響甚至是商業模式的變化,恰巧,這正是眾多電信業者極欲克服的問題,畢竟,長時間下來,在行 動通訊所投入的資金,該怎麼回收?如何回收?光靠傳統的電信與行動通訊服務的營收,要撐起電信公司實為不易,但若能憑藉 ARM 過去所累積的龐大資源與基礎,距離 5G 商轉仍有四至五年的時間,若能加以善用進而形成可行的商業模式,一旦真正進入 5G,加上 ARM 是 SoftBank 的全資子公司,說不定 SoftBank 也能釋出善意,為主要的合作伙伴適當地減收 IP 授權費用,在一切水到渠成之下,SoftBank 說不定能為全球電信產業樹立一個全新的典範也說不定。

當然,SoftBank 也是屬於服務供應商。SoftBank 是否會與 Facebook 或是 Google 一樣,利用 ARM 的資源,來開發自有晶片,這也是值得觀察的地方,畢竟 ARM 與各大 EDA(電子設計自動化)與晶圓代工業者們有相當良好的合作關係,開發自有晶片的難度應低於 Google 與 Facebook 這些服務大廠許多,只是這自有晶片要用在什麼地方?可能就要 SoftBank 多想想了。


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