在亞馬遜、Google微軟相繼推出旗下搭載數位助理服務的智慧喇叭,同時也將各自的數位助理服務開放使用後,蘋果在此次WWDC 2017期間也滿足眾人期望地宣布推出旗下智慧喇叭HomePod。但是相比其他競爭對手,蘋果此時選擇推出智慧喇叭的優勢在哪?

為什麼蘋果要推智慧喇叭?

根據蘋果的說法,其實是為了比照iPod改變隨身聆聽音樂的使用模式,HomePod的設計則是為了改變居家音樂聆聽體驗,只是在裡面額外加上Siri數位助理服務,以及HomeKit連動功能,顯示背後更重要的是為了讓HomePod能透過音樂聆聽進入客廳使用情境,進而可連接家中所有HomeKit連網設備,藉此讓蘋果先前布局許久的物聯網應用開始成形。


 

為什麼要先做好喇叭聲音部分?

而為了改變家中音樂聆聽模式,蘋果認為更重要的就是讓聲音可以用更好方式傳遞到人耳,因此除了在HomePod內採用7組具波束聚型的高音喇叭,以及一組4吋蘋果自製低音喇叭,同時更可藉由環境分析技術使聲音輸出效果最佳化,讓室內每個人都能聽到相同聲音表現。


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另外,針對不同使用情境時,例如要讓發出語音指令的使用者清楚聽見回應內容,系統便會自動將聲音切換為指向輸出,而為了能清楚聆聽使用者語音指令,HomePod更內建6組麥克風陣列設計,藉此強化收音效果。

雖然蘋果表示先做一款聲音表現更好的家用喇叭,藉此改變家中聆聽聲音的體驗,但其實也是為了讓使用者能藉由更清楚的放音與麥克風收音,與HomePod之間能有更直覺的互動,如此一來才能讓整合在HomePod裡的Siri數位助理服務順利理解使用者口述內容,藉此執行正確反應動作。


畢竟透過手機使用數位助理服務的情境,與在家中與喇叭經常會有段距離的使用情況並不相同,讓喇叭能正確、清楚明白家中哪一個使用者發出口語指令,顯然更加重要。

 

為什麼HomePod還是要等到年底才推出?

至於HomePod之所以要等到今年底才能提供銷售,甚至初期僅在英語系國家如美國、英國及澳洲上市,主因其實也與Google Home初期僅在英語系為主國家上市相同,雖然Siri過去已經對應不少地區語言,同時語音辨識正確率也相當高,但是在特定語意與自然提問的邏輯對應仍有些不足,因此蘋果在此次WWDC 2017宣布讓Siri增加前後提問邏輯連貫功能,為的就是能讓此項數位助理服務更能理解使用者提問需求,只是依然需要一段訓練時間,使得HomePod必須等待一點時間才能上市銷售,在此次WWDC 2017期間也僅以靜態形式展示。

由於自然語意的溝通提問與透過聲控指令操作模式截然不同,數位助理服務必須要能完整聽懂使用者實際需求,甚至必須在收音不佳情況下判斷猜測使用者真實想法,才能順利執行正確反應動作,背後所涉及技術與過去透過語音辨識特定指令執行運作的情況更為複雜,例如針對使用者連續提問的時候,系統必須判斷哪些內容是先前已有提問及解答、如何接承用於下一個提問回答,這些反應必須配合時間訓練學習相關邏輯,因此在新版Siri率先提供開發者測試,接下來再由一般使用者公測,到秋季釋出正式版本後,預期將能累積一定學習經驗,藉此才能讓HomePod上的Siri運作表現更好。

 

相比其他智慧喇叭,HomePod的優勢是什麼?


比起亞馬遜Echo、Google Home的售價,蘋果打造的HomePod要價349美元並不算便宜,縱使蘋果說明HomePod聲音播放效果好過市售智慧喇叭搭配更好喇叭的使用模式,但多數消費者著眼點應該還是蘋果訂出價格較高,雖然亞馬遜、Google旗下產品售價也不是相當便宜,相對還是能讓人接受。

同時若以物聯網應用來看,亞馬遜Echo在美國境內所能提供應用較廣,對應裝置相對較多,但Google在今年開發者大會上則宣布將對應更多語言介面,並且宣布將加入更多聯網設備合作夥伴,比起HomePod更是累積不少使用者體驗數據,似乎更讓蘋果在此市場布局更顯得有不少競爭。

不過,從蘋果過去布局許久的HomeKit市場,目前也已經有越來越多支援HomeKit的連網設備問世,同時隨著蘋果調整MFi認證將使對應HomeKit的連網設備數量將持續增長。

配合蘋果始終維持簡單、直覺的操作模式,HomeKit連網設備在配對設定過程已經變得相當簡單,只要透過iOS裝置相機拍攝設備上的HomeKit連接貼紙編號即可完成連線,並且可透過iOS內建Home App或連網設備專屬App進行操作,恰好符合物聯網設備最基本容易架設需求。


而取得MFi認證,意味連網設備連線安全更具一定保障,而不致於容易因為連網漏洞而遭外部攻擊,同時運作穩定性也能有一定保障,如此一來更能讓使用者安心使用,並且能確保個人隱私安全。

加上前述提及蘋果在HomePod導入更完整的聲音播放表現、更清晰且正確的收音效果,同時提供可藉由學習更懂得使用者的Siri整合,使得HomePod更能成為簡單使用,並且將HomeKit物聯網設備與iOS裝置、Apple TV,以及使用者無縫串連。

但以長時間發展來看,亞馬遜已經讓透過開放Alexa嵌入更多裝置設備,更讓開發者針對Alexa設計各類技能應用,同時也已經有越來越多裝置對應Alexa連動,至於Google方面也同樣基於本身資料學習讓Assistant變得更懂使用者,並且對外開放相關數位助理嵌入應用資源,加上本身採取開放架構連接模式,因此讓更多連網裝置更容易加入使用,相對較晚的進入此市場布局的HomePod是否能順利後來居上,或許值得觀察。

若以蘋果擅長將原本眾人已經投入發展產品做得更好,或許能讓HomePod順利切入居家物連網應用市場,並且配合MFi授權確保連網設備及隱私內容使用安全,進一步讓居家物連網應用與iOS生態銜接,例如回到家可直接跟HomePod說「我回來了」,此時HomePod便會自動將家裡燈光點亮,再藉由播放音樂讓使用者心情放鬆,或是詢問今天熱門新聞後,即可透過HomePod內建Siri開啟家中電視,接著將iPhone相關內容推播至電視螢幕呈現。

只是蘋果要能順利搶進此塊市場,重點或許將是Siri數位助理後續訓練成果,以及HomeKit連網設備能否順利廣泛推動,同時也要看對應這些連網設備的應用內容及服務是否更為完善,如此一來才有辦法與亞馬遜、Google抗衡。



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此文章首發於 TechRitual;標題:【觀點】Apple 加入智慧喇叭行列,勝算有多高?;內容贊助:NETGEAR orbi,Mesh WiFi 子母機設計打通村屋

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