在此次的WWDC 2017全球開發者大會裡,蘋果宣布在macOS 10.13 High Sierra正式加入支援與Valve合作的Mac版Steam VR,以及包含Unity、Unreal Engine兩款主流遊戲引擎,同時在Metal 2也強化新一代顯示卡運作支援效果,讓Mac系列機種能順利推動虛擬實境設備,甚至針對MacBook Pro更推出藉由Thunderbolt 3連接的外接顯示卡盒,藉此推動更高顯示運算效能。

而在日前NVIDIA也宣布針對Mac系列裝置提供beta測試版本的GeForce顯示卡驅動程式,加上此次大動作宣布整合的虛擬實境內容驅動必備資源均與遊戲應用相關,似乎不難猜測蘋果下一步可能讓Mac系列機種銜接持續蓬勃發展的虛擬實境趨勢之外,也可能同時向遊戲市場應用靠攏。

從蘋果此次在WWDC 2017揭曉內容來看,除了既有四大作業系統更新之外,同時也宣布推出換上新處理器的MacBook Pro、iMac,並且針對進階需求打造運算效能更高的iMac Pro,最主要也是配合軟體端如macOS High Sierra開始加入支援虛擬實境內容。


因此同步推出運算效能更高的新款硬體支撐足夠執行能力,甚至針對MacBook Pro執行虛擬實境內容需求規劃外接顯示卡盒的使用模式,雖然現階段僅針對開發者提供開發工具組,但預期日後也能讓一般使用者透過相同方式驅動虛擬實境內容,或是用於進階的遊戲運作與高解析度影像編輯處理。

而在強化本身Metal 2與新一代顯示卡運作支援效果,同時也加入支援Unity、Unreal Engine兩款主流遊戲引擎,雖然是配合虛擬實境內容驅動增加必備資源,但似乎也意味蘋果計畫讓過往對於遊戲內容相容不算高的Mac機種能進一步向遊戲市場靠攏,藉此增加Mac系列產品使用比例。


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除此之外,藉由支援虛擬實境內容驅動,更代表未來Mac系列產品將有更多元應用機會,或許蘋果接下來也將針對虛擬實境需求推出全新Mac Pro,但未來是否可能會看見蘋果針對Mac系列機種強化遊戲應用,暫時還無法確定。

不過,Mac系列機種若要向持續成長的遊戲市場靠攏,藉此帶動產品銷售成長,關鍵可能還是會在於遊戲廠商心態,畢竟目前有越來越多遊戲內容仍以微軟DirectX作為開發,但若以AMD先前與遊戲廠商大力合作推行Mantle計畫,加上目前蘋果與AMD維持深度合作關係,同時蘋果旗下Metal資源更同時對應macOS與iOS平台,意味遊戲開發者只需花費簡單設計即可在兩款平台發行遊戲內容,或許將有機會讓Mac系列機種成為新崛起的遊戲硬體平台。


事實上目前有不少遊戲開發者針對Mac系列機種推行遊戲內容,但相比Windows PC使用規模畢竟還是小了許多,因此Mac系列機種過去經常給人無法遊玩遊戲的刻板印象。

而在此次與Valve、Unity、Unreal Engine資源合作,是否能吸引遊戲開發者開始投入Mac硬體平台推行遊戲內容,或許能加以期待。

 

不僅在虛擬實境布局,蘋果更鎖定擴增實境應用市場

相較在Mac系列強化與虛擬實境內容應用連接,蘋果在iOS裝置則是選擇強化擴增實境應用布局。而原因其實很簡單,iOS平台先前便累積許多與遊戲內容相關應用資源,同時也有不少遊戲開發者針對此項平台提供遊戲內容,加上行動裝置本身便於攜帶使用特性,另外再考量透過手機呈現的虛擬實境體驗效果有限,甚至可能產生不好使用感受,倒不如直接透過手機結合擴增實境應用。

而從此次WWDC 2017公布的ARKit應用內容,可以發現蘋果強調的擴增實境應用其實仍與幾年前的技術大抵相同,同樣藉由內建CPU、GPU,以及動態感測元件、陀螺儀與GPS進行影像即時渲染、空間定位等運算,進而在iPhone或iPad螢幕上呈現透過鏡頭拍攝景象,以及配合相對位置、尺寸與光影表現的虛擬物件融合在相同畫面,並且可配合使用者位置移動、觸控進行互動。


這樣的應用模式與透過穿戴眼鏡所呈現的擴增實境效果不太一樣,但確實能帶來更多元的內容應用模式。

相比Google Tango必須在手機裝載多組鏡頭讓虛擬物件在擴增實境應用中正確呈現,蘋果所提出的擴增實境僅強調透過裝置端運算能力推動,因此可讓多數iOS裝置使用,進而成為全球最大擴增實境開發平台。

但以擴增實境內容需要更即時的演算效能,因此一旦開發者設計需要更高運算效能的擴增實境應用時,意味僅有特定幾款iOS裝置可以使用,若應用內容確實足夠吸引人的話,或許將會刺激更多人更換手中持有機種,如此也意味蘋果預計在秋季揭曉的新機,有很大可能會針對擴增實境應用強化。

以蘋果目前定位看法,虛擬實境需要更高運算效能,同時使用體驗也較難與多數行動裝置使用模式結合,因此認為擴增實境應用更適合放在行動裝置,進而可成為iPhone、iPad產品全新發展方向。


而這樣的應用自然也少不了遊戲內容,同時遊戲內容更是iOS裝置相當蓬勃發展的項目,因此將兩者結合在一起之後,預期能推動更大成長機會,例如先前由Niantic推出的《Pokémon Go》便導入類似擴增實境的呈現模式,若未來進一步結合擴增實境的遊玩方式,勢必能再度吸引更多遊玩人潮。



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