【解析】Amazon 收購 Whole Foods 佈局:下集

08/07/2017
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日前,Amazon (US:AMZN) 宣佈以總代價 137 億美元 (約 1,060 億港幣) 收購高端超級市場 Whole Foods Market (US:WFM),正式踩入實體零售業務。

【詳閱:Amazon 收購 Whole Foods 佈局解析:上集

除了對實體零售業務的整體佈局外,收購 Whole Foods 其實還有終極一著 — 令沃爾瑪 (Walmart; US:WMT) 及 Target (US:TGT) 等大型實體連鎖店都成為 Amazon 的客戶!


令沃爾瑪 (Walmart) 及 Target 等大型實體連鎖店都成為 Amazon 的客戶!

一切由 Amazon Web Service (AWS) 說起

Amazon 的股價節節上升,除了本身網購業務做得出息,很大程度建基於投資者對 Amazon 的想像。其中一樣想像空間最大的,就是 Amazon Web Service (AWS) 雲端服務 (Cloud Service)。簡單來說,AWS 為任何人或企業提供雲端的伺服器 (Server) 及周邊服務。軟件工程師 (Software Developer) 只需要簡單在 AWS 建立所需伺服器及相關資源,即可使用,按用量收費。由於軟件工程師不需要自設伺服器及其他支援,令初期建設成本降低,也令開發時間大大減少。AWS 還提供首年免費試用 (當然伺服器會是最低階),實在是各軟件工程師的福音。

由於 AWS 按用量收費,對初創 (Startup) 來說,有非常大的彈性。很多獨角獸 (Unicorn;即估值超過 10 億美元的私人公司) 例如 AirbnbPinterest,都是由 AWS 「養大」。由於這些公司已有一定規模,伺服器的轉換成本極高,因牽涉到數據庫 (Database) 的搬遷,很容易會導致數據流失。當這些公司長大,就是 Amazon 收成的時刻。

那 AWS 是怎樣研發出來?其實並沒有特別研發。AWS 最初只是 Amazon 的內部工具。Jeff Bezos 希望提升公司研發速度,他發現每次軟件工程師試一樣新功能或系統,都需要搭建新的伺服器。由於搭建需時,往往阻礙進度。於是,Amazon 內部就研發出 AWS 去解決這一個「問題」。全公司用上了 AWS 幾年,發覺系統既穩定又好用,說不定外面的公司也需要它,就嘗試賣出去。誰知大受歡迎,到今日變成 Amazon 其中一樣增長最快的業務。

Jeff Bezos 的殺手鐧 — 軟件服務 (Software as a Service; SaaS)

AWS 的成功,其實來得非常自然。由於 Amazon 的員工每天都使用 AWS,他們就是最好的測試用家 (Beta User)。有甚麼問題,他們自己遇過,亦會去解決。久而久之,AWS 慢慢變得更可靠,到外面的公司使用時,已經是一樣非常完整的產品。


Jeff Bezos 第二次明顯地使用此殺手鐧,就是在媒體行業。2013 年,Jeff Bezos 以 2.5 億美元 (約 20 億港元) 將華盛頓郵報 (The Washington Post) 收歸旗下,當時大家都認為 Jeff Bezos 是在買玩具。但事實證明,Jeff Bezos 不單止為公司注入資金,還為華盛頓郵報帶來技術,以及分銷渠道,還有一種企業精神,令華盛頓郵報的網上讀者在 2016 年增加了 75% ,令網上瀏覽量超越另一主要對手 New York Times。縱使,當初 Jeff Bezos 也承認自己沒有多做盡職調查 (Due Diligence),也不知道報章業務是甚麼。

我完全不清楚報章業務⋯⋯我只瞭解互聯網⋯⋯加上我可以提供的資金,就是我買華盛頓郵報的原因。
(「I didn’t know anything about the newspaper business … But I did know something about the internet … That, combined with the financial runway that I can provide, is the reason why I bought The Post.」)
— Jeff Bezos (來源)

華盛頓郵報的成功,很大程度建基於 Jeff Bezos 將技術團隊擴張,令華盛頓郵報的網頁、手機程式等等有快而穩定的表現。最重要的,是華盛頓郵報內部建立了一套自家編採系統,名為 Arc Publishing。Arc Publishing 的情況,就有如 AWS 一樣,是華盛頓郵報上上下下演化及改善出來的產品。華盛頓郵報將 Arc Publishing 以 SaaS 形式推出市場,希望可以服務其他媒體,某程度上,也是其他對手。華盛頓郵報希望將 Arc Publishing 的技術授權 (Licensing) 收入提升至每年 1 億美元 (約 7.8 億港元) ,以增加華盛頓郵報的收入來源。

收購 Whole Foods 的終極後著 — Amazon Go x SaaS

另一篇文章所提及,收購 Whole Foods 可以免卻開店煩惱,容許 Amazon Go 技術轉眼間由只有在西雅圖推到全美國 Whole Foods 的 431 間分店。

【詳閱:Amazon Go 怎樣運作?

Amazon Go 會在 Amazon 旗下的 Whole Foods 店舖內不斷y改善及提升功能。如果 Amazon Go 真的能夠將顧客體驗提升,提高店舖收入,以及能夠精簡人手改善盈利,相信其他超級市場或實體連鎖店,甚至一般小店都會採用其技術。Amazon Go 就會為 Amazon 帶來多一項收入來源 — 技術授權收入。這就是 Jeff Bezos 最拿手的殺手鐧。


亦正如文章開首所說,Amazon 的終極目標,並非取代所有零售商,而是要所有零售商都成為它的客戶,用它的技術,Amazon 從而得到最大量零售數據。

得數據,得天下。

Amazon 的護城河的確愈來愈深,當所有零售商都成為 Amazon 的客戶,一般大眾變相都間接成為 Amazon 的顧客。難怪股神畢菲特都大嘆走寶,沒有預視到 Jeff Bezos 所帶領的 Amazon 有今日的成就。

 

作者:JOURNESIS


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