【觀點】Intel 強推 VR 電競賽事,這可行性嗎?

22/06/2017
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Intel在今年Computex 2017期間宣布將推動虛擬實境電競賽事,並且將從今年7月起於全球地區推行VR挑戰者聯盟賽事,分別以ESL Gaming、Oculus VR合作,其中將以Ready At Dawn Studios旗下遊戲《Lone Echo》多人競賽模式「Echo Arena」,以及Insomniac旗下《The Unspoken》兩款遊戲為比賽項目,預先由參賽選手透過線上形式進行比賽,而Intel計畫在明年舉辦的Intel極限高手盃 (IEM)賽事開始試辦現場虛擬實境對抗賽事,讓虛擬實境更進一步能與電競賽事結合。

其實在此之前,ESL便曾與Sliver.tv攜手合作,透過虛擬實境方式在去年11月下旬於美國奧克蘭舉辦的Intel極限高手盃賽事進行直播,讓觀眾能以HTC VIVE、Oculus Rift、Gear VR,或是透過Cardboard Viewer目睹賽事現場緊張氣氛與聲勢熱潮。

不過,由於去年多數虛擬實境技術發展仍處於啟蒙階段,雖然已經開始有HTC VIVE、Oculus Rift、PlayStation VR等較為進階頭戴式虛擬實境設備進入市場,同時畫面清晰度、顯示更新率,甚至視覺與操控無法協調等問題雖然已有相當程度改善,但依然無法讓多數使用者長時間使用,更遑論是否能對應高速晃動、大幅變更畫面的遊戲或應用內容呈現,因此幾乎無法直接用於電競賽事等用途,頂多僅能讓觀眾透過虛擬實境方式「親臨」現場感受賽事氣氛。


隨著虛擬實境技術精進,廠商開始構思強作內容、電競應用

但在越來越多遊戲廠商設法改善虛擬實境裝置造成視覺暈眩、手眼不協調等問題,同時包含Facebook、Google等廠商也開始針對虛擬實境影像等演算法改進,而硬體效能也隨著製程、架構設計等提昇之下,使得虛擬實境過往容易產生視覺暈眩情況越來越小,甚至如CAPCOM也藉由PlayStation VR讓玩家以全程虛擬實境形式遊玩《惡靈古堡7》,透過第一人稱視角方式感受不同以往的恐懼感,讓過往遭人批評虛擬實境遊戲多數為小品體驗內容的情況改觀,並且證明虛擬實境遊戲也能有強作級內容推出。


此文章來自 Mashdigi

只是在遊戲、應用服務內容支撐下,硬體效能也必須連帶提昇,因此近年在傳統PC市場成長腳步停緩的Intel便看重此發展機會,同樣大規模地投入虛擬實境應用布局,並且投入大筆資金協助推動虛擬實境應用市場可加速成長。此次期望推動虛擬實境電競賽事,除可營造市場話題之外,更能進一步將目前協助推動處理器在內硬體設備成長的電競賽事,以及虛擬實境市場結合,進而讓旗下處理器與這兩大趨勢發展緊密銜接。

例如此次在E3 2017宣布消息,Intel除宣布贊助ESL所有業餘、職業電競賽事,以及相關轉播設備,其中巡迴賽所採用PC裝置都將導入新版Intel Core i7規格處理器,而所有製播硬體設備也將採用Core系列或Xeon系列處理器,同時針對過往推動電競賽事與遊戲體驗,以及現階段所推動的虛擬實境電競賽事,Intel均強調旗下處理器可帶來極致效能,意味希望能在傳統PC市場之外,藉由電競賽事、虛擬實境話題讓本身處理器產品有更大銷售機會。


雖然電競賽事、虛擬實境應用確實需要更大處理器運算效能作為支撐,但以虛擬實境投入電競賽事的話,恐怕需要改善的還是視覺暈眩、畫面更新率與相關操控問題,另一方面如何讓參與電競賽事的觀眾也能感受現場隊伍對抗氣氛,同樣也是預期面臨如何像過往電競賽事可透過眼睛直接觀看或透過螢幕轉播感受,而不會侷限在畫面僅能以簡單形式呈現,導致失去電競賽事伴隨的緊張感及熱潮,否則終究會讓虛擬實境電競僅為噱頭話題操作。

以目前來看,如同ESL去年透過虛擬實境方式讓遠方觀眾可透過頭戴式裝置感受現場氣氛的作法,基本上已經能改善過往僅能透過平面螢幕觀看現場直播影片的體驗,若能進一步藉由合適虛擬實境遊戲內容帶起此類型的電競賽事模式,預期將能成功將旗下品牌、處理器產品更具體地與電競賽事及虛擬實境應用緊密結合,預期將可在處於停緩的傳統PC市場找出全新出路。

就Intel立場,其實也明白現階段將虛擬實境內容與電競賽事結合,仍不比目前《快打旋風》、《英雄聯盟》等常見遊戲內容所能帶動電競熱潮,但在此市場趨勢逐漸加溫之下,率先踏入布局並不至於造成太大虧損,甚至能藉由話題吸引市場關注,畢竟在傳統PC市場成長日漸趨緩情況下,藉由市場普遍看好、越來越多廠商加入的虛擬實境話題,確實也能讓Intel持續推動其處理器產品可見度,進而在強調人工智慧、巨量數據分析等市場話題吸引更多消費者關注目光。

而即便現階段虛擬實境電競賽事仍不成氣候,對於Intel布局電競賽事推動其處理器業務擴展來說,其實依然能有不少話題助力,至少在多數電競賽事、直播內容都能明顯看見Intel品牌形象,同時也造就許多使用者在品牌選擇優先考慮Intel,縱然競爭對手AMD在今年推行的Ryzen系列處理器確實引起不少關注,但短時間內要能吸引更多使用者回歸,恐怕仍面臨不算少的壓力。


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