Apple 剛剛加入語音助理設備戰場Amazon 的語音平台 Alexa 已經有 15,000 項功能 (skills)!

這些功能可以一律在 Amazon 旗下語音助理設備包括 Echo,Echo Dot 同 Echo Show 等等使用。Alexa 的功能數目增長非常快,今年二月才宣布擁有 10,000 項功能,短短四個多月就增長了 50%!


Alexa 的功能其實就像智能手機的 Apps 一樣,用戶可以在 Amazon 的語音助理設備下載相關功能。例如,Beat the Intro 就是二月時第 10,000 項登陸的功能,而這是一個遊戲測試用家對歌曲的認知。

今次突破 15,000 項功能的消息是由一間第三方公司 Voicebot 公佈,而 Amazon 已經確認數字準確。

Amazon Alexa 遙遙拋離 Google Assistant

由上圖可見,截至今年 6 月,Google Assistant 只有 378 個 Apps,Microsoft Cortana 更只有 65 項功能。雖然 Amazon Alexa 比 Google 推出語音設備早約兩年,但先行者的優勢在科技界非常重要,就像 Apple 的 iOS 一樣,一但形成了生態圈 (ecosystem),其他對手基本上很難分一杯羹。


不過 Google 在「不輸蝕」方面經驗老到。Android 就是一個好例子,儘管賺的錢不夠 Apple 的 iOS 多,但除了 Android 智能手機系統外,基本上其他系統都無一幸免地失敗,甚至消失了。Google Assistant 雖然起步慢,但算是「老二」,相信用 Android 的同一策略,Google 絕對可以佔據一些位置。

Apple 就比較難說,雖然 Siri 早早就在 iOS 系統推出了,但用戶評價不高,用量也比較低。但 Apple 可能憑著多年的機器學習 (Machine Learning),Siri 背後的技術有機會已經發展成熟。最重要的是,Apple 在照顧程式員方面有著獨突經驗與優勢,Xcode (Apple 的編程工具) 已是很多工程師賴以「搵食」的工具了,所以 Apple 要急起直追,並非天方夜談。

但說到尾,要形成生態圈,除了較件配套,硬件也非常重要。Amazon Echo 系列的風評暫時不錯,Google Home 也不過不失。現在就要看看 Apple 如何出招,推出怎樣的 Siri Speaker 來應對這場語音助理大戰。


Amazon 的學習能力非常高,看見 iOS 的成功,今次推出 Alexa 特意強調開發外部功能,讓程式員可以在 Alexa 平台上發揮,吸引到有意在語音科技應用的工程師在這裡大展拳腳。成效初見,有 iOS 最初的影子,究竟能否保持優勢,成為「語音助理」界的 iOS?大家拭目而待。



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