李嘉誠旗下維港投資 (Horizons Ventures) 一向戰績彪炳,曾投資社交媒體 Facebook、語音助理 Siri、串流音樂平台 Spotify、即時通訊軟件 Slack 及研發圍棋人工智能 Alpha Go 的 DeepMind 等等。

每次提及維港投資有份投資的初創,都會是好消息,包括初創估值提升,初創被收購或上市等等。但始終維港投資身處的是風險投資類別,總會有不成功的案例,但通常不成功的案例都會收收埋埋,不會像 2011 在三藩市創辦的人造蛋黃醬公司 Hampton Creek 攪得那麼「浩浩蕩蕩」。

Bloomberg 率先報導,Hampton Creek 的董事局除了創辦人 Josh Tetrick 本人之外,其他董事經已跳船。當中包括前美國衛生和公眾服務部秘書長 Kathleen Sebelius,DeepMind 聯合創辦人Mustafa Suleyman,以及代表首富李嘉誠旗下維港投資的 Bart Swanson!創辦人 Josh Tetrick 聲稱董事局的調動是歸還公司主導權給員工,令公司可以繼續認真地研發及推出新產品。

雖然代表跳船董事們的發言人聲稱他們會繼續支持 Hampton Creek 及 Josh Tetrick,但個別董事不是不願回應,就是未能聯繫上作出回應。

曾捲入「造假數」風波

其實早在 2016 年 8 月已傳出 Hampton Creek 涉嫌在 2014 – 2015 期間造假數,安排員工在超市購買 Hampton Creek 產品,製造人造蛋黃醬很受歡迎的假象,美國司法部及證監會甚至對相關指控以及公司帳目展開調查。雖然 Josh Tetrick 今年 3 月對外宣稱調查經已結束,而且並無發現問題,但公司信譽無疑已經受損。


Hampton Creek 創立至今共籌得 2.2 億美元 (約 17 億港元),但每月營運支出高達 1,000 萬美元  (約 7,800 萬港元)。今年 5 月,公司更炒掉了幾位高管人員包括財務總監 (CFO) 及營運總監 (COO) 等等;另外有三位高管自動離職,Hampton Creek稱因三人涉嫌架空行政總裁 (CEO) 的權力。

今年 6 月,美國的大型連鎖店 Target 亦因食品安全以及包裝上標籤問題,將 Hampton Creek 產品陸續下架。而 Hampton Creek 的 just MAYO 產品亦曾登陸香港的李嘉誠旗下的百佳超級市場,但如今在百佳的網站搜尋相關產品,發覺並不存在。


Hampton Creek 因人造蛋黃醬而聲名大噪,之前還計劃推出「素食蠔」(Vegan Oyster)、「藍芝士」(Blue Cheese) 等等。創辦人 Josh Tetrick 還曾揚言希望打進中國市場。Hampton Creek 以製造「假食物」而聞名,充滿「頭髮豉油」或「假雞蛋」的中國市場可能才是可以發圍的地方。




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