Google 用 11 億美元買下 HTC 部分智能手機部門,主攻 Pixel

23/09/2017
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Google 的感恩季大采購似乎來得比較早,他們又開始買買買了。這家公司剛剛確認他們計劃用 11 億美元買下 HTC 移動部門的一部分。「這包括了已經和 Google 在 Pixel 手機產品綫上工作密切的夥伴,能夠在同一個團隊一起工作大家都非常興奮,」Rick Osterloh,Google 的硬件總裁在博客中寫道。「這次收購還包括 HTC 智能部門的非專屬專利。」

Peter Shen,HTC 的財務主管表示,HTC 在這次收購后還是會雇傭超過 2,000 名員工來進行研究和設計,目前他們有大概 4,000 人。這次聲明更像是人才招聘,而不是傳統的資產并購。

HTC 在「賣出」這麽多主要開發者后,還是會繼續他們自身「岌岌可危」的智能手機業務。HTC CEO Cher Wang/王雪紅 表示這次合作會「 HTC 對於智能手機和 Vive VR 設備的研發不會停止。」事實上,HTC 的媒體部門透漏該公司已經「準備好了」下一款旗艦智能手機。 HTC 周三暫停了在臺灣的股票交易,會在周四「也就是今天」發佈「材料信息」。


這是 Google 第二次收購大型手機製造商了。六年前 Google 斥資 125 億美元買入 Motorola 移動部門。「我們將一同創造優秀的用戶體驗,給整個 Android 生態圈注入一針强心劑,這將惠及用戶,我們的合作夥伴以及開發者。」當時的 Google CEO Larry Page 這樣表示。

由 HTC 去年代工的 Pixel 和 Pixel XL

在 Google 的管理下,Motorola 開展了在美國的業務,推出在當時很新奇的「可定製」旗艦手機 Moto X。在 2014 年一月,Google 和 Lenovo 達成協議,將 Motorola 以 29.1 億美元賣給 Lenovo。 不管從什麽角度看 Google 對 Motorola 的收購都是失敗的。

在對 Motorola 的「試驗」之後,Google 推出了他們的 Nexus 計劃,用不同的廠商作爲 OEM,與他們進行合作。

Google 在 Nexus 系列手機上積纍了很多經驗,對於硬件開發越來越得心應手。去年推出的 Pixel 系列手機在各個方面給用戶帶來了驚喜。HTC 製造了 2016 年的 Pixel 和 Pixel XL,這兩款手機都是由 Google 設計的,市場宣傳的時候 HTC 也幾乎不被提起。HTC 基本上就是一個安靜的承包商。Rick Osterloh,當年 Motorola 還在 Google 時由他管理,現在管理 Google 硬件部門。


買下 HTC 的智能手機團隊「說是說一部分」意味著 Google 要和 Android 手機品牌,包括 Samsung ,LG ,Huawei——甚至與 Motorola 現在的母公司 Lenovo 正面競爭。「我們對 2017 年的產品非常有信心,這可能會影響今後 10 年,20 年的行業變化。」Osterloh 這樣表示,「我們製造出了用戶會非常滿意的產品,並且我們在進行長綫投資。」

Google 的這種商業行爲——硬件/軟件同時下手——對於 AppleiPhone/iOS 來説成績一直不錯,雖然 HTC 和其他 Android 手機製造商大部分都用的是別家「高通」的芯片。今年早些時候,Google 從 Apple 挖走了一位芯片架構工程師,也許是和 Google 研發自己的芯片有關,但也許一位會有些少了?

與此同時,HTC——這位當年對 Windows 移動系統非常執著的製造商——與 Google 和 Android 也有淵源。當年的 HTC Dream 「在美國市場被稱爲 T-Mobile G1」是 2008 年第一款安卓設備。不久后 HTC 幫助 Google 發佈了 Nexus 產品綫,當年 Nexus 的開山之作 Nexus One。

不管曾經有多輝煌,HTC 近年來一直在走下坡路,面對 Samsung 和 Apple,HTC 在高端市場幾乎佔不到任何便宜,中低端市場又無法也低價格與小米,華爲競爭。HTC 賣出近一半的員工后還要繼續智能手機業務有些出人意料。這次并購會在明年早些時候完成。

Google 的下一系列重磅產品,包括由 HTC 代工的 Pixel 2,Pixel 2 XL「由 LG 代工」,Google Home Mini,以及Pixelbook。發佈會在 定在 10 月 4 號,地點是美國舊金山。


 



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