Michelin 想要為無人駕駛汽車重新發明輪胎

25/09/2017
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輕盈,耐久度接近無限,這種輪胎是未來汽車的完美搭配。這家擁有 128 年歷史的法國輪胎製造商/美食評論家 Michelin,近日發佈了一款 3D 打印的輪胎模型,「Air-Free the Vision」,並宣稱這種輪胎非常適合無人駕駛汽車。唯一的問題就是他們還沒有想出大批量生產這種輪胎的辦法。

這種看起來就來自未來的輪胎是由生物材料和可降解打印而成,材料内含了天然橡膠,竹子,紙,易拉罐,木頭,電子/塑料廢料,乾草,輪胎碎片,金屬廢料,布料,紙板,糖漿以及 Michelin 一直很喜歡的——橘皮碎。

Michelin 的個輪胎概念並不僅僅是為環保做貢獻,這些輪胎將會整個 RFID 「Radio Frequency Identification/頻射識別」感應器,能夠收集數據,對機車的性能和功能做出預測。這些輪胎還能夠適應不同的路面,即使是想要開去雪山滑雪也完全沒有問題,只要你途徑 Michelin 的打印站讓你的輪胎能夠適應雪地路況。


「這整個概念是從長遠角度來看的完美解決方案,」Michelin 研發部門副總裁 Terry Gettys 這樣表示,「我們對於這種全新的輪胎—輪子結構非常有信心,這種新產品載重能力不俗,舒適程度好,噪音小,我們對於這種未來的結局方案非常滿意。」

如果汽車能夠完全無人駕駛,那麽傳統設計語言的確是可以被淘汰。工程師和汽車製造商們早就對汽車的設計有貪多,去掉金屬輪轂,加入書架/酒架,將汽車作爲設計成面對面的方式等等。Michelin 對於輪胎的前沿研究可以説估計到了形式和功能兩個方面。

「在汽車變得可以完全自動駕駛時,對於所謂駕駛感的需求就完全消失了,用戶們也完全不會在意方向盤的握持感。這些改變還有很多,今後的汽車設計會更注重舒適度。」

「人們進入一輛汽車就像是進入了一個繭一樣,他們期待非常舒適地到達目的地,但這種愉悅感是,能讓他們平穩的使用手機,PC,能夠像在平地上一樣討論,完全不受行駛的影響。」


這種「Air-Free」輪胎概念並不是全新的,Bridgestone 在 2013 年就有提出過這個概念,那是的 Air-Free 概念是爲了微型汽車所設計的,旨在減小輪胎由於路況而造成的變形,減少 C02 排放。最近這種設計在自行車上得到試驗。

普及這種輪胎的障礙不僅要仰仗無人駕駛汽車的發展,大批量的 3D 打印顯然不是最終解決方案。「目前這還不是一個完整的產品,而是一個概念,」Gettys 說。「我們還沒有找到能大規模生產的材料。」

是什麽材料呢?Michelin 已經在為 Porsche 和其他一些廠商生產帶有 RFID 感應器的輪胎了,能夠監測輪胎的壓力和溫度。所以在這一塊應該不是問題。但用可降解材料,比如糖漿和橘子碎還需要基進一步研究。目前 Michelin 正在對幾個專利進行研究,預計在 2023 年能夠進入全面生產。

這是一個非常有價值的追求,也是非常符合可持續發展。目前全球有 70% 的輪胎是用不可降解材料製成的。天然橡膠是可降解,但目前輪胎的大部分材料還是以原油為基礎的。研究人員已經對於這種情況做了超過 10 年的研究了,想要解決這個問題。「這可能要花一些時間,尋找其他適用于輪胎的材料,」Gettys 表示。

但就算是能夠進入大批量生產,對於 Michelin 的這款 Air-Free 輪胎來説還是有很多障礙。比如如何避免輪胎在使用過程中就開始降解?「這是個好問題,」Gettys 說,「這也是一個無法避免的挑戰。」




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此文章首發於 TechRitual;標題:Michelin 想要為無人駕駛汽車重新發明輪胎;內容贊助:NETGEAR orbi,Mesh WiFi 子母機設計打通村屋引用自: theverge