聯合航空 United 取消芝加哥來往香港航班

聯合航空 United Airlines 宣佈將會取消一班由 777-200 航行的芝加哥 香港航班,但他們繼續維持香港來往三藩市及新澤西州紐華克的來回航班,而早前新增的三藩市航班也不受影響(聯合航空 Oct 2019 新增一對來往香港及三藩市航班)

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iPhone 不單單只是硬體,也許背後的軟體服務才是 Apple 的未來。

新一代 iPhone 再度登場,不意外的是更強的硬體,更強的 AI 以及更好的攝影硬體。

當然,隨之而來的質疑也炸開了鍋,比如說照相鏡頭的配置古怪,造型精奇,實在違反其 iPhone 傳統美學。另外,諸如Huawei 擁護者也拿出很多硬體設計基本上早在去年或前年的華為手機上就已經實現,醜不拉機的瀏海螢幕竟然還去不掉,更甚者,作為 2020 年的主打旗艦機,竟然沒有支持 5G 等論點,質疑 Apple 真的已經是老狗玩不出新把戲。

等等,事情有這麼單純?


從硬體發展的歷史來看,純粹靠硬體是很難賺錢的,而 Apple 這家在手機硬體上賺走絕大部份利潤的公司,早就尋思如何從服務中,從使用者的口袋裡面掏出更多錢。其他不賺錢的手機業者,根本沒資格質疑蘋果。

常規進步的硬體才是常態,就好像你會說 Intel 或者是 AMD 處理器產品每年只是換個製程、擠個牙膏,加個幾 %。速度,也沒有每一代都增加上天下海的能力,就嫌棄這兩家的處理器產品是老狗玩不出把戲嗎?

硬體產品進入成熟期之後本來就不用期待太多驚天動地的設計出現,相反的,過於驚天動地的設計你反而不敢買,就好像 Samsung、Huawei 折疊手機,推到目前問題重重,真的有人會想要買嗎?


要看這代的 iPhone 產品,反而不應該從硬體看,而是該從軟體以及服務來看。

不過不可免俗的,硬體性能和改進還是需要提一下。

首先,可能是因為招了 ARM 的 Mike Filippo,在不改變基本核心配置的前提下,性能硬是又往上提升了 20%,而不論是 CPU、GPU 或者是 NPU,都有著一樣的提升幅度,就純粹性能方面,仍可算是全面碾壓 Huawei 在 CPU 和 GPU 架構停滯不前的 Kirin 990 SoC。


機器學習性能同樣也是這次 Apple A13 Bionic 強調重點,但與其展示性能資料,Apple 強調其配合 Core ML 3 開發環境,能幫助更多開發者挖掘 A13 SoC 的 AI 性能。同時 Apple A13 Bionic 也不是只有在 NPU 方面強調機器學習性能,而是強調配合 GPU、CPU 而來的異構運算能力,通過開發環境可以針對不同的 AI運算需求或應用型態帶來更彈性的優化能力。

至於三攝,雖然說沒有太多意外的設計,但是搭配 AI 能力,對場景和光源的掌控也更精進,往後 iPhone 使用者要隨手拍,或者是拿來創造影片內容,可以大幅減少使用傳統專業像機的機會,基本上和 Huawei 等手機廠商站到同一線上已經是沒有問題。

最後,在重要的電池續航力表現上,通過在 Apple A13 Bionic 中整合效率更高的功耗管理器件,在使用時間上也增加了 4 個小時。

好了,不重要的部份說完了,接下來才是重點。

我們都知道,早從 iTunes 開始,Apple 就已經利用服務從消費者口袋裡挖走大筆的鈔票,隨後的 iCloud 挖錢能力也不惶多讓。

而這次除了從 iTunes 演化來的 Apple Music、Apple News 之外,還增加了 Apple TV+ 以及 Apple Arcade 等服務平臺,分別針對視訊串流服務,以及雲遊戲服務等,進行更為全面的服務佈局。

要說這次 iPhone 硬體平淡無奇,其實也不能說不對,畢竟強化的重點都在應用端、開發環境以及雲端上,光從手機外表自然看不到 Apple 想讓你看的東西。

這邊就解釋一下為何 Apple 走向應用端反而更恐怖。

先從 Apple TV+ 看起,其每個月 4.99 美元的價格,與 NetFlix 的 12.99 / 15.99美 元相較下,吸引力更高。就算是與 Amazon Prime Video 會員定價 4.99 ~ 14.99 美元相較之下,依然屬於殺手級價格,當然 Apple TV+ 恐怕暫時和中國消費者無緣,但其對於美國的視頻串流服務業者而言,恐怕是極為恐怖的噩耗。

從 Apple 累積使用者數量來看,光是在美國,手上擁有 iPhone 的使用者可能高達 1 億個以上,而加上 Apple TV 或 iPad 等其他銷售基礎,其累積的 Apple 生態相當恐怖,如果要在這些平臺上以殺手級的價位推出視訊串流服務,恐怕整個市場會掀起一陣腥風血雨。

另一方面,遊戲服務向來是一個計算平臺的殺手級應用,比如說過去 PC 的崛起,以及硬體運算架構的發展,遊戲可以說是最大的功臣。而手機平臺也帶來了掌遊生態革命,Apple Arcade 可以說是手機廠首次嘗試主導遊戲平臺的發展(對蘋果而言是第二次),如果以 iPhone 在全球的裝機量,若成為遊戲平臺,有策略的吸引遊戲大廠加入聯盟,構成更緊密的封閉生態,那麼對於傳統遊戲機生態、其他手機平臺業者而言,甚至是未來的雲端遊戲業者,恐怕都不是太好的消息。

如果從 Apple 目前已宣佈,或者是已經開通的雲端服務來看,Apple News 每個月 9.99 美元,Apple Music 每個月 4.99 美元,Apple TV+ 每個月 4.99 美元,Apple Arcade 每個月 4.99 美元,加上 iCloud 費用以及衍生的周邊,如 EarPod 產品的龐大銷售量,其加總的營收將是天文量級的數字。

而根據 Apple 的財報,其最新一季的財報數字方面,來自服務的營收金額高達 115 億美元,已經比很多純賣手機的業者更高了,加上了 Apple TV+ 以及 Arcade,如果你要說 Apple 故步自封,老狗玩不出新把戲?那可能你還沒看懂 Apple 到底在耍什麼把戲!


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