Hyperloop One 看來這次「死了」!

該公司正在出售其資產,關閉辦公室並裁減員工。到年底,其所有知識產權將轉移給其主要股東——杜拜主要港口運營商 DP World。如果有人想要購買位於內華達州沙漠的測試軌道,那麼他們將擁有一個驚人的滑水道。

自 2014 年成立以來,該公司籌集了約 4.5 億美元的風險投資和其他投資。儘管仍有一些初創公司嘗試建造超級高速環狀列車,但最大的超級高速環狀列車公司倒閉意味著源自埃隆·馬斯克於 2013 年發表的所謂「alpha paper」的夢想結束了。

馬斯克提出,充滿乘客或貨物的空氣動力學鋁膠囊可以在幾乎無壓力的管道中以每小時 760 英里的速度前進。這些管道可以建在高架橋上或埋在地下,可以在城市內部或城市之間建造。他稱之為「第五種交通方式」,並認為它可以改變我們的生活、工作、貿易和旅行方式。

他提出的最引人注目的場景是從洛杉磯到舊金山只需 30 分鐘的行程。這個想法激發了全球工程師和投資者的想像力。

維珍超級高速環狀列車最初是作為 Hyperloop Technologies 成立的,後來改名為 Hyperloop One,再被理查德·布蘭森的公司收購後又改名為維珍超級高速環狀列車。該公司一開始就表現強勁,獲得了數千萬美元的資金支持,並擁有在全球範圍內建立超級高速環狀列車系統的大膽願景。

2017 年,該公司與其聯合創始人之一布羅根·班布羅根達成訴訟和解,涉及對騷擾和破壞行為的競爭性指控。一年後,另一位聯合創始人謝爾文·皮舍瓦爾因性侵和不當行為指控而被開除。

該公司一直面臨資金緊缺的困境。布蘭森幫助確保了兩位現有投資者的新投資,總額為 5000 萬美元,以應對薪資支付問題。該公司在 2019 年獲得了 1.72 億美元的新融資,其中 9000 萬美元來自 DP World,該公司此前已對該公司投資了 2500 萬美元,並在初創公司的董事會上擁有兩個席位。

該公司取得了一些重要進展,包括在內華達州建造測試軌道以測試技術的安全性和可行性。2020 年,它進行了首次也是唯一一次的人乘測試。該車輛的最高速度只達到 100 英里/小時,遠低於最初承諾的七倍速度。

批評者認為,儘管超級高速環狀列車在技術上是可行的,但它仍然只是虛擬產品。它被稱為「烏托邦的願景」,在財務上無法實現。根據支持者的說法,它是「即將來臨」的技術,儘管外表上看似仍需多年才能完成。2017 年,維珍超級高速環狀列車的高層向 The Verge 表示,他們預計「到 2020 年將在世界各地看到運行中的超級高速環狀列車」。這一截止日期後來推遲到 2021 年。

在疫情期間,幾乎所有的高層和創始人都離開了 Hyperloop One,該公司也放棄了乘客旅行,轉而專注於貨物運輸。

如今,全球還沒有任何一條全尺寸的超級高速環狀列車。馬斯克在加利福尼亞的測試隧道已經不存在了。他本人更加迷戀於支持反猶太主義理論,而不是解決汽車交通問題。

馬斯克的隧道挖掘公司 The Boring Company 仍在拉斯維加斯挖掘地下通道,但是用於特斯拉汽車,而不是超級高速環狀列車。未來似乎與現在幾乎沒有什麼區別。

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