【觀點】Apple 轉換 ARM 架構讓 Mobile / Tablet / Computer 真正融合在一起

Apple WWDC 2020 一如以住沒有硬體,專注於 Software。這次最多人談論也最曯目的是 Apple 接下來要用 2 年的時間從 Intel x86 轉換至 Apple SoC。有關的詳情本文不多談,大家可以看各媒體的報導,以下主要談談想法。

Intel x86 慢慢脱離大眾視野

從當年 Apple 從 PowerPC 轉到 Intel 的 x86 再轉到接下來的 ARM 架構,Apple 就是擇優而變,在那個時代那個架構更有優勢,Apple 就轉用那一個。從當年轉 x86 到今天轉到 ARM,Apple 都不是在第一時間走過去擁抱某陣營的廠商,而是在第三、第四時間才跑過去,在某陣營做到「人人都說它是未來」那一刻才選定某陣營。

這次 Apple 轉換到 ARM 架構,除了是 arm 的勝利外,也標誌著 Intel x86 的衰亡。在 Apple 發佈拋棄 x86 後,Intel 股價的表現已經可以代表一切,接下來的 Intel 除了能夠繼續擁抱它的舊技術外?更大的增長在那裡?大家好像都看不到。

Apple 轉換至 ARM 架構雖然是驚天地的,但如同上面所說,Apple 並不是第一個就這樣做的公司。Google 從 Android 開始就是用 ARM 架構,ARM 架構被大眾所知很大程度上是因為 Android 與 Qualcomm。Chromebook 雖然能走 x86,但最終還是走到 ARM 架構,而 Chromebook 在支援 Android Apps 後,整個走向很明顯就是 ARM 架構的電腦、平板,配合本來的 Android 盡可能做到無縫連接。

Microsoft 雖然一直都是 x86 的擁護者,但在新 CEO 上場後,也開發了基於 ARM 架構的 Surface Duo 系列。這裝置雖然還沒有在市場發售,但很明顯 Microsoft Windows 也對 ARM 架構投以信心一票,未來 Windows 在 ARM 架構設備上運行的數量只會有增無減,問題是 Windows 作為世界上最多、使用場景特多的系統,未來如何把舊的 Windows 與新的 Windows 聯合起來,應該是 Microsoft 需要花幾年計來達成的目標。

手機、平板、電腦真正融合在一起

至於 Apple 的道路跟 Microsoft 也差不多。iPhone、iPad 本來就是 ARM 架構的產物,唯有傳統的電腦 Mac 是走 x86的,這次 MacOS 從 x86 改到 ARM 最直接的影響就是 Mac 未來要運行 iPhone / iPad Apps 的難度將會大大降低,走向某程度上可以說是走到 Chromebook 能運行 Android Apps 一樣。

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這個發展不意外,始終在硬體世界,手機、平板與電腦的界線已經很模糊。過去手機與電腦是分得很清楚的,但今天手機跟平板、平板跟電腦已經很難分得乾乾淨淨。舊一代說的電腦是 PC / Mac,但新一代說的電腦是 Surface / iPad,平板已經可以被當作電腦了。

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在平板效能與耗電較優,而且功能愈來愈強大的情況下,軟硬體廠商像 Microsoft、Apple 不禁都會問一個問題,在平板與電腦之間,實際不能跨越的界線就是 Apps,就是 ARM 與 x86,要不就在 ARM 上寫個模擬器去跑 x86 軟件,讓平板也能做到電腦的事。要不就反過來在 x86 寫個模擬器去跑 ARM 軟件,讓電腦做到平板的事。奈何選擇那一邊都只是暫緩之法,本質上並沒有解決問題。

Apple 這次明言用兩年的時間從 x86 轉到 ARM 就是要一次到位,解決手機、平板與電腦最後那一條實際存在的界線,正正式式用兩年的時間把手機、平板與電腦做一個融合。我們在 2020 年還會平板與電腦,但兩年後平板與電腦將會是同一件產品,你在 iPad 上用的 Apps,在 Mac 上也能用,再配合 iCloud 可以進行數據同步,使用場景無縫連接。


Apple 用家先忍兩年

今天,如果你手上有 Apple 產品的話,未來兩年先忍一忍。因為無論是仍舊推出的 x86 硬體或即將推出的 ARM 架構產品都將會是過渡期的產物。Apple 最快在兩年後才會把隱藏在心中的 Next Big Thing 拿出來,屆時你看到的不會是 iPad 或 MacBook,最低程度都會是混合了 iPad 與 MacBook 的 New Hardware。

看到這裡,或許你也可以想想。iOS 14 裡的 Widget 在 Android 世界早已存在。Apple 在 MacOS 裡也一直有類似的概念,但為何要今天才把它加進 iOS 14 的功能裡呢?或許把 Widget 加進 iOS 14 不是為了 iOS,而是為了未來的 Next Big Thing。當 Mac OS 的桌面不再是毫無意義的圖示,或圖檔,而是一個個有實際資訊呈現的 Widget,光是以今天 MacBook 來思考已經令人興奮,更何況是未來出現的 Next Big Thing。

Microsoft 在走的路也一樣,Microsoft Duo 是我們暫時能看到最遠的東西,就是把 Microsoft 帶回 Mobile Device 的行列,但接下來當 Windows 順利運行 ARM 架構,Microsoft 就不會再卡在 PC 裡這泥沼裡,會脱變重生。問題是 Windows 太大,很難像 Mac OS 那種用兩年時間斷尾重生,只能一步步慢慢轉換過去。


那麼 Google 的 Chromebook 呢?傳聞中在研發的 Fuchsia OS 或許跟上兩者走一樣的道路,但以 Google 喜歡做平台,且較散亂的組織目標,暫時還是不要有太大期望。Google 能好好利用 Android 的優勢過渡至 Fuchsia OS 就已經很好了。想要 Google 把 Android + Chrome OS 再去挑戰 Apple 或 Microsoft 仍然是太遙遠的事。


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