5G 專題 ❙ 5G的殺手級應用:元宇宙

元宇宙(Metaverse)這個名詞最早出現在1992年,直至最近才流行起來,原因是除了Facebook易名為Meta後大力宣傳外,也由於疫情的關係,大家開始重視虛擬場景的架設和應用,不過更關鍵的因素,是現時5G技術經已發展成熟且日趨普及,成為了建設元宇宙的最後一塊拼圖,有助為用戶在室內,室外均可以有流暢又可靠的沉浸式生活體驗。

所謂元宇宙其實是建基於5G、人工智慧(AI)、虛擬實境 (VR)、增強實境 (AR)和區塊鏈,以至邊緣預算和物聯網(IOT)等新興技術,打造而成的資訊、娛樂和工作的虛擬世界。時下流行的視像會議、網上課堂、線上購物和線上遊戲等應用,由於欠缺沈浸式體驗,所以嚴格來說稱不上是真正的元宇宙。

要獲得沈浸式的超感官視聽體驗,需借助VR眼鏡來實現,而各大巨擘已紛紛積極部署,傳聞蘋果計劃在2022年底發表其首款VR頭戴式裝置,波音公司也會使用微軟的HoloLens頭戴式顯示設備,在元宇宙設計飛機。其實,VR眼鏡早期多被應用在家庭遊戲機上,可是不但需要接線使用,也受解像機能及網速所限,令玩家體驗大打折扣,加上遊戲並非生活必須,因此並未普及。

Meta所提出的元宇宙概念,主要是針對工作用途而發展,微軟和Nvidia也是朝著同一方向邁進,畢竟疫情加促了人們網上工作的需求。和現時的視像會議不同,元宇宙的會議方式是借助VR來提供沈浸式體驗。用戶戴上以上裝置,便可處身於3D虛擬場景中,發言時話音會有距離感,就連與會者的表情也可巨細無遺,因為VR眼睛將配備臉部肌肉偵測功能,而且解像度和刷新率也會隨著科技進步而提高,大大減少穿戴時有可能出現的眩暈感。

現時已有VR眼鏡如Oculus Quest 2已擺脫了接線的束縛,取而代之的是利用無線網絡傳輸大量數據,加上元宇宙講求即時、逼真及穩定的虛擬互動,所以高網速、低時延及廣連接的5G,便擔當著不可或缺的角色。此外,5G也可透過獨立組網(SA)多切片技術保持網路彈性,令多接取邊緣運算(Mobile Cloud Computing, MCC)和時效性網路(Time-Sensitive Networking)更為可靠,因而成為元宇宙發展的重要基石。

在元宇宙中,人們各具數碼身份進行現實世界的經濟活動。據彭博估計,2024 年元宇宙的相關產值將高達8,000 億美元,屆時,除了線上會議外,大家也可安坐家中欣賞沈浸式演唱會、投資地產項目、以至逛街購物或買賣交易NFT商品,當然也可以進行遊戲,事實上,現時Fortnite、Minecraft、Roblox等線上遊戲均已具元宇宙雛形。

雖然元宇宙還在萌芽階段,但電訊營運商均已準備就緒,打造出卓越高速的5G基建,並精益求精不斷優化,有的甚至已獲國際權威網速評測機構認可,透過高速和可靠的網絡服務,讓大眾無論是否打開元宇宙大門,也可獲享優質的5G通訊體驗。

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