Expedia 希望利用 AI 減少對 Google 依賴

旅遊網站 Expedia 希望利用人工智能(AI)來取代外部搜索引擎,讓用戶在其網站上開始旅遊搜索。

Expedia 已經在一些客戶服務功能中使用了人工智能,並幫助物業所有者描述他們的住宅和酒店。該公司希望未來能夠通過 AI 向客戶推薦旅遊目的地,並為其網站帶來更多直接流量。這是一個長期計劃,旨在改變網絡上的權力平衡,盡管對該公司而言,這個計劃仍處於早期階段。

Expedia 的首席架構師兼數據管理負責人 Rajesh Naidu 表示,目標是讓用戶在一個地方開始他們的旅行。Expedia 希望能夠通過其航班和酒店信息庫訓練推薦系統,並根據用戶的旅行偏好提供相應的建議。「通過能夠在我們的數據上訓練大型語言模型,我們可以利用多年來收集的豐富數據(累計 70 PB),最終推薦旅遊目的地和住宿,並不斷完善和個性化。」Naidu 在接受 The Verge 的訪問時表示。

據 Naidu 介紹,人們計劃旅行時,通常會先去搜索引擎尋找目的地,然後再訪問像 Expedia 這樣的服務來開始預訂旅行和住宿。使用 Google 並輸入「不冷而且離紐約不遠的最佳度假地」這樣的搜索詞並沒有什麼本質上的問題,但 Naidu 認為進一步簡化旅行計劃流程是有價值的。

旅遊是 AI 倡導者在談到 AI 助手的功能時常舉的一個例子。想象一下需要預訂航班,只需告訴 AI 您偏好的航班時間和航空公司,AI 就會為您預訂。Expedia 的提議聽起來就像一個中間點:AI 還不能替客戶預訂所有事項,但目標是讓人們在一個地方計劃旅行,就像互聯網預訂之前的旅行代理人一樣。

當然,如果人們選擇不先去 Google,Expedia 將受益。在美國訴 Google 反壟斷案中,Expedia 的前首席財務官 Jeff Hurst 作證稱,即使這家旅遊網站增加了在 Google 上的廣告投放,但流量在搜索引擎開始展示航班和酒店信息後並未增加。

垂直搜索引擎(專門搜索某一類信息的網站,如旅遊或餐廳評論)與這家搜索巨頭之間的關係一直很複雜。

雖然在 Expedia 上還沒有提供全方位的個性化旅行計劃,但該服務長期以來一直使用機器學習算法追踪航班價格並尋找酒店。該公司於 2020 年 3 月推出了虛擬助手工具,以幫助客戶解答預訂後的問題,如退款和確認入住日期,然後在 4 月份宣布推出了由 ChatGPT 提供支持的客戶服務聊天機器人插件。該公司還運營度假出租網站 Vrbo,該網站使用 AI 幫助撰寫物業所有者的房屋描述並評估照片質量。


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